URTICARIA

La urticaria es una enfermedad que se caracteriza por la presencia de ronchas o habones en la piel que son pruriginosos (pican). Las ronchas aparecen súbitamente y suelen desaparecer, sin dejar ninguna lesión residual, en minutos o en horas (rara vez persiste la misma roncha más de 24 ó 48 horas). Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y con frecuencia cambian de sitio.

Si la reacción que ocurre en la piel (inflamación) afecta a capas más profundas, las lesiones tienen aspecto más de hinchazón, más blanquecinas y menos delimitadas que las ronchas y se les denomina angioedema. Suele afectar con mayor frecuencia a párpados, labios, pies o manos. En un mismo paciente podemos ver al mismo tiempo lesiones de urticaria (habones) y de angioedema (hinchazón) por eso en muchas ocasiones se denomina al cuadro urticaria-angioedema.

 La urticaria se clasifica en:

  • Urticaria aguda: El cuadro dura menos de 6 semanas.
  • Urticaria crónica: Dura más de 6 semanas.

     Es una enfermedad muy frecuente ya que un 20-25% de personas sufren, a lo largo de su vida, algún episodio de urticaria.

CAUSA Y ORIGEN DE LA URTICARIA

La urticaria puede estar producida por múltiples causas aunque en el 85% de los casos, tras un minucioso estudio, no se encuentra ningún agente o causa que la produzca, en esos casos se habla de urticaria crónica espontánea.

La urticaria se puede clasificar según su origen en los diferentes tipos:


• Urticaria-angioedema alérgico: Del 1 al 3% de casos. Es secundaria a una reacción alérgica y puede producirse por: Alimentos, picaduras de insectos, látex, medicamentos.


Urticaria físicas (o inducibles): A ellas se deben el 5-10% de casos de urticaria.

a) Dermografismo o urticaria facticia: Las ronchas aparecen tras el el roce o el reasca o el rascado de la piel. Es muy frecuente.

b) Urticaria por frío: Se produce cuando hace frío, ingerimos bebidas frías o nos bañamos en agua fría.

c) Urticaria colinérgica: Aparece al hacer deporte, con el sudor o con el estrés emocional (p.e. hablar en público).

d) Urticaria solar: Aparece con la exposición al sol, a veces solo se presenta en la playa.

e) Urticaria acuagénica: Al contacto con el agua.

f) Urticaria de presión: Suele aparecer en pies tras muchas horas de permanecer en pie, en la manos en trabajadores manuales, etc.

 

• Urticaria-angioedema secundario a otras enfermedades: Son muy poco frecuentes (menos de 1% de casos de urticaria.

DIAGNÓSTICO

El diagnóstico de urticaria-angioedema se hace visualizando las lesiones antes citadas. Sin embargo, es importante saber si existe alguna causa que produzca la urticaria ya que en ese caso su evitación o su tratamiento harán que la urticaria desaparezca. En ocasiones se requiere un estudio muy pormenorizado por parte del especialista. Para ello es muy importante realizar una historia clínica muy detallada y exhaustiva, acompañado de una exploración clínica del paciente buscando síntomas o signos que nos hagan sospechar la causa de la urticaria. Según los datos recogidos en la historia y en la exploración el alergólogo podrá solicitar análisis o determinadas pruebas alérgicas

TRATAMIENTO

Siempre que sea posible debe hacerse un tratamiento etiológico o causal, es decir que evite o elimine la causa que la está produciendo, si se conoce.

Además, y mientras la urticaria esté en actividad debe hacerse un tratamiento sintomático que tiene el objetivo de controlar los síntomas de la urticaria con antihistamínicos, en ocasiones   hay que usarlos a altas dosis (hasta 4 veces la dosis habitual), valorando en todo caso la aparición de efectos secundarios, principalmente la somnolencia. Los corticoides se utilizan en las fases agudas o en urticarias severas durante pocos días. Algunos casos no responden bien a los antihistamínicos ni a los corticoides, en esos casos disponemos de otros tratamientos alternativos que pueden ser de utilidad como Ciclosporina y Omalizumab (Xolair).

A menudo, el tratamiento sintomático mantiene al paciente sin brotes de urticaria-angioedema, sin embargo, si suspendemos el tratamiento la urticaria reaparece de nuevo, en esos casos el tratamiento debe mantenerse el tiempo que sea preciso, intentando siempre que los efectos adversos sean inexistentes o los menos posibles. Esto es lo que suele ocurrir en el caso de la urticaria espontánea en que el cuadro puede persistir durante años.

Muchos pacientes creen que muchos alimentos, aditivos alimentarios y ciertas situaciones les desencadenan la urticaria, esto produce un estado de estrés emocional que agrava la urticaria. En estos casos debe tranquilizarse al paciente y aconsejarle que evite únicamente aquellos desencadenantes que esté demostrado que agravan su cuadro.

© 2021 Doctor Galindo. Todos los derechos reservados 
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